Colon Irritable – Todo lo que como, me cae mal

Si desde hace varios meses, luego de disfrutar un delicioso almuerzo, rápidamente tu “barriga” se distiende (“se infla”), te duele mucho y prácticamente no puedes salir del baño. Este artículo es para ti.

Empezaré por contarte que muchas personas en el mundo comparten tu mismo calvario, se llama Síndrome de Intestino Irritable (SII) o Colon Irritable y del 10 al 20% de la población mundial lo padece.

Y aunque esta patología no pone en riesgo tu vida, “en carne propia” sabrás que puede hacerla muy difícil.

Un estudio publicado en la revista Gastroenterología y Hepatología reportó que “más del 40% (de los pacientes) refería un impacto importante en sus actividades sociales (salir a comer, hacer viajes largos o acudir a lugares no conocidos). Un 36% de las personas con SII reconocía que este afectaba a sus relaciones físicas o sexuales, y un 35% que afectaba a sus relaciones familiares”.

sindrome de intestino irritable
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Y es precisamente el hecho de ayudarte a mejorar tu calidad de vida lo que me motiva a contarte un poco más sobre esta patología.

¿Con qué examen se diagnostica el Síndrome de Intestino Irritable?

Esta es una pregunta muy frecuente y la respuesta te puede resultar desconcertante. Literalmente ningún examen diagnostica el colon irritable. Me imagino que te estarás preguntando ¿y entonces cómo llegó mi médico al diagnóstico?

Lo que sucede es que los exámenes con los que contamos nos permiten evaluar la integridad física del colon y no su funcionamiento y, es precisamente allí donde está el problema en el SII. Los malestares que sientes son ocasionados directamente por la alteración funcional, son ellos los que nos permiten hacer el diagnóstico, por medio de los Criterios de Roma IV.

Y entonces, viene otra pregunta muy frecuente:

¿Me deben tomar colonoscopia?

Solo si tienes alguna de las siguientes condiciones estaría indicado hacerte una colonoscopia:

  • Antecedentes familiares o personales de Cáncer Colorrectal, poliposis intestinal, enfermedad inflamatoria intestinal o enfermedad celiaca.
  • Inicio de los síntomas luego de los 50 años.
  • Diarrea acuosa 6-10 deposiciones diarias o más y/o diarrea persistente.
  • Presencia de síntomas asociados como:
    • Fiebre.
    • Anemia.
    • Pérdida de peso no explicable.
    • Sangre en las heces.
    • Dolor abdominal importante.
    • Que en el examen físico tu médico encuentre masa palpable, visceromegalias (aumento de tamaño de órganos) o tacto rectal anormal.

Pero centremos en lo verdaderamente importante:

¿Qué puedo hacer para mejorarme?

Al igual que tú, la mayoría de las personas con colon irritable relacionan la aparición de sus síntomas con la ingesta de algunos alimentos, así que es claro que este debe ser nuestro foco de atención.

Pero ten cuidado, muchos caen por el desespero en medidas dietarias empíricas o sin bases científicas sólidas que en muchas ocasiones empeoran su condición clínica.

colon irritable
Foto de Comida creado por katemangostar

Por eso a continuación te compartiré sólo recomendaciones con fundamento científico:

Patrón de alimentación

  • Es importante establecer un patrón de comida regular (desayuno, almuerzo y cena, con los respectivos refrigerios).
  • Evitar permanecer largos períodos de tiempo sin comer.
  • Evitar comer tarde en la noche.
  • Evitar las comidas abundantes.
  • Comer despacio, con calma y masticar adecuadamente los alimentos.

Consumo de alcohol

  • El alcohol afecta la motilidad, absorción y permeabilidad de todo el tracto gastrointestinal, por esto se recomienda moderar su consumo, en especial a las personas que evidencian malestar secundario a este.

Cafeína

  • El café aumenta la secreción ácida del estómago y aumenta la actividad motora colónica, lo que puede causar un efecto laxante en las personas susceptibles, evitarlo mejorará ese incómodo síntoma.

Alimentos picantes

  • En aquellos pacientes en quienes el consumo de alimentos picantes exacerba los síntomas de SII, estos deben suspenderse.
  • El consumo de las especias no picantes como el ajo y la cebolla, deben evaluarse de forma individual, como posibles disparadores de la sintomatología y en consecuencia deberían suspenderse.

Consumo de grasa

  • Los lípidos (grasas) inhiben la motilidad del intestino delgado y deterioran la movilización de gases intestinales, causando la incómoda distensión abdominal.
  • Su consumo debe limitarse a máximo 40-50 g/d.

Consumo de fibra

  • Es importante consumir alimentos fibrosos como el psyllium o la avena así como alimentos a base de plantas.
  • Se recomienda un aumento gradual de fibra dietética total (natural y suplementada) hasta lograr 20 – 30 g/d.
  • En pacientes con estreñimiento, se recomienda consumir una suplementación dietética con semillas de linaza de hasta 2 cucharadas por día, consumidas con líquido (150ml/cucharada), aclarando que la mejoría de los síntomas puede tomar hasta 6 meses.

Leche y productos lácteos

  • La leche y los productos lácteos contienen lactosa, un azúcar que no es bien tolerado por muchos adultos, debido a la deficiencia de la lactasa, una enzima intestinal que se encarga de su digestión. Al ser mal digerida, la lactosa produce gases a nivel intestinal causantes de la distensión abdominal y heces blandas.
  • No se recomienda una dieta permanentemente libre de leche y derivados lácteos por el riesgo de no cumplir con los requerimientos diarios de calcio, así que lo que se debe hacer es disminuir su consumo y preferir las presentaciones deslactosadas.

Ingesta de líquidos

  • Una adecuada ingesta de líquidos mejora la frecuencia de las deposiciones y disminuye la necesidad de laxantes en quienes sufren de estreñimiento.
  • Se recomienda consumir 1.5 – 3 litros/día de líquidos (aprox. 35ml/Kg), especialmente agua.
  • Evitar las bebidas cafeinadas (como el café y los energizantes) así como las bebidas con gas.

Consumo de gluten/trigo

  • Muchos pacientes con síndrome de intestino irritable manifiestan aparición de síntomas luego de consumir alimentos ricos en gluten; sin embargo, esto no significa que tengan enfermedad celíaca ni algún tipo de alergia al trigo, simplemente se trata de una sensibilización al gluten. En estos pacientes una restricción de gluten durante 4-8 semanas mejora los síntomas.
  • Es importante saber que la restricción de gluten no debe hacerse de forma permanente porque puede llevar a deficiencias nutricionales.

Alimentos productores de gas

  • Algunas personas manifiestan agudización de los síntomas al consumir alimentos como cebolla, apio, tomate, pasas, plátano, albaricoque, ciruelas, coles, granos, entre otros; en este caso se recomienda evitar su consumo regular.
yoga colon irritable
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Actividad física

  • La actividad física leve mejora la eliminación de gases intestinales, reduce la distención (hinchazón) abdominal y alivia el estreñimiento.
  • Practicar yoga mejora la sintomatología del sindrome de intestino irritable en adolescentes y adultos.
  • El ejercicio adicionalmente tiene efectos positivos sobre la calidad de vida, la fatiga, la ansiedad y la depresión.
  • Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la práctica de ejercicio extenuante puede empeorar la sintomatología.
  • Se recomienda realizar actividad física moderada, como yoga, andar en bicicleta o nadar, durante al menos 30 minutos al día, 5 días de la semana o más.

 La importancia de llevar un diario de síntomas

Una de las particularidades del síndrome de intestino irritable es que puede manifestarse de formas muy diferentes de una persona a otra, por esta razón lo que a alguien le resuelve la sintomatología a otra persona se la puede empeorar. Aquí es donde cobra importancia la realización de un diario de síntomas.

Consiste en un registro diario que te permitirá identificar los alimentos que actúan como disparadores de tu sintomatología.

  • En una columna anotas todos los alimentos que consumes así como el horario en que lo haces. Es importante que no solo registres el alimento (ej. pollo) sino la forma de preparación (ej. a la plancha o en salsa de…) porque en algunas ocasiones puede que no sea el alimento (ej. pollo) el que te cae mal sino una determinada preparación.
  • En la otra columna registras los síntomas de ese día y el horario en el que aparecen.

Así, una vez que identificas un alimento como causante de tu sintomatología, puedes hacerle seguimiento para confirmarlo y evaluar qué pasa cuando lo suspendes.

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De corazón espero que todas estas recomendaciones te sirvan como guía y finalmente encuentres esa calidad de vida que desde hace tiempo vienes buscando.

Por favor escribe tus dudas en los comentarios y yo misma te contestaré.

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